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 Por qué las mujeres británicas están convirtiéndose al Islam

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Maryam

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MensajeTema: Por qué las mujeres británicas están convirtiéndose al Islam   Por qué las mujeres británicas están convirtiéndose al Islam EmptyMar 28 Sep 2010 - 0:24

"Los musulmanes no cambian sus creencias según convenga"





Por qué las mujeres británicas están convirtiéndose al Islam Gran_musulmanas%20conversas
Muchos británicos opinan que los "nuevos musulmanes" son algo diferentes a los provenientes de familias musulmanas de origen (Foto; lookatgame.com).
Lucy Berrington encuentra que la fe musulmana está ganando admiradoras occidentales, a pesar de las mentiras de los medios de comunicación hostiles al Islam. Existe un número exorbitante de ciudadanos británicos, casi todos ellos mujeres, que se están convirtiendo al islam en un momento de divisiones profundas dentro de las iglesias anglicanas y católicas.La proporción de conversiones ha incitado las predicciones respecto a que el islam se volverá la religión más importante rápidamente en este país. “Dentro de los próximos 20 años el número de convertidos británicos igualará, o dará alcance, a la comunidad musulmana inmigrante que trajo la fe aquí”, dice Rose Kendrick, maestra de educación religiosa. Es autora de una guía coránica para maestros de religión, y dice: “El islam es una religión mundial como lo es el catolicismo romano. Ninguna nación o etnia puede decir que el islam es exclusivamente suyo”. El islam se está extendiendo rápidamente en el continente Europeo y Americano.Muchas conversiones al islamHan tenido lugar numerosas conversiones a pesar de la imagen negativa del islam en la prensa Occidental. De hecho, el incremento de las conversiones se ha acelerado desde el asunto de Salman Rushdie, la Guerra del Golfo y la situación de los musulmanes en Bosnia. Es más, resulta muy irónico que la mayoría de los conversos británicos sean mujeres, tras la mentira extendida en Occidente de que el islam maltrata a las mujeres. En Estados Unidos, las conversiones de mujeres superan en número a las de los hombres por cuatro a uno; y en Gran Bretaña, estimamos una cifra de 10,000 hombres y 20,000 mujeres convertidas, formando parte de una comunidad musulmana de 1 a 1.5 millones de personas. Muchos británicos opinan que los “nuevos musulmanes” son algo diferentes a los provenientes de familias musulmanas de origen. Entre ellos figuran Matthew Wilkinson, de Cambridge, y un hijo e hija del juez Scott.Según un estudio hecho por la Fundación islámica en Leicester la mayoría de los conversos son personas de 30 a 50 años de edadLos musulmanes conversos más jóvenes aparecen entre los estudiantes y resaltan el aspecto intelectual del islam. Muhámmad dijo: “La luz del islam se elevará en Occidente”; “y yo pienso que eso es lo que está pasando en nuestros días”, dice Aliya Haeri, una psicóloga americana, estadounidense de nacimiento, que se convirtió hace 15 años. Ella es consultora de Zahra Trust, escritora y una de las portavoces de la comunidad islámica más prominentes de Gran Bretaña. Ella agrega: “Los conversos occidentales están llegando al islam con los ojos frescos, sin los malos hábitos del Oriente, evitando muchos de sus errores culturales. La más pura tradición islámica se encuentra más fuerte en Occidente hoy en día”.Algunos dicen que las conversiones se incrementan por la proliferación de la educación religiosa comparativa. Los medios de comunicación británicos, ofreciendo lo que los musulmanes describen como una mala prensa implacable en todos los asuntos referidos aliIslam y lo islámico, también se dice que han ayudado a ello involuntariamente. Muchos occidentales que desconfían de su propia sociedad — donde siguen subiendo el crimen, la desintegración familiar, las drogas y el alcoholismo— han comenzado a admirar la disciplina y seguridad del islam.Muchos conversos eran cristianos que vivieron una desilusión por la incertidumbre de la iglesia, el infeliz concepto de la Trinidad y deificación de Jesús.¿Por qué cambia el converso?Otros conversos describen su búsqueda de una identidad religiosa. Muchos habían sido previamente practicantes acérrimos del cristianismo, pero la satisfacción intelectual finalmente la encontraron en el islam. “Yo era estudiante de teología, y fue el argumento académico lo que me llevó a la conversión”. Rose Kendrick, maestra de educación religiosa y escritora, dijo que ella encontraba ridículo el concepto de que pudiera existir un pecado original: “En el islam, no se vuelcan los pecados de los padres en los hijos. La idea de que Dios no siempre perdona es blasfema para los musulmanes”.Maimuna, de 39 años, se educó como anglicana hasta la cumbre de su devoción religiosa. “Yo me extasié por el ritual de la Iglesia y en esa época pensaba tomar los hábitos”. Su crisis comenzó cuando una oración no fue contestada. Ella cerró de golpe la puerta a los vicarios, pero viajó a los conventos para tener discusiones con algunas monjas. “Mi fe regresó más fuerte, pero no para la Iglesia, la institución o el dogma”. Ella investigó cada denominación cristiana, además del judaísmo, el budismo y la religión de la conciencia de Krishna, antes de convertirse al islam.Muchos conversos han abandonado el cristianismo y el sistema eclesiástico, enfatizando la relación directa de los musulmanes con Dios. Detectan una falta de dirección en la Iglesia de Inglaterra, y sospechan de su flexibilidad para adaptar sus posturas a las conveniencias políticas del momento. “Los musulmanes no cambian sus creencias según convenga”, dice Huda Khattab, de 28 años, autora del “Manual de La Mujer musulmana”, publicado este año por Ta-Ha publicaciones. Ella se convirtió al islam hace diez años, mientras estudiaba lengua árabe en la universidad. "El cristianismo cambia rápido su postura, por ejemplo: algunos clérigos importantes han dicho que el sexo pre-matrimonial es correcto si es con la persona con la que uno va a casarse. Parece un ir y venir para “adaptarse”. El islam es constante sobre la salud sexual, o sobre orar cinco veces por día. La oración nos hace concientes de Dios en todo momento. Se es continuamente consciente de Dios".


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MensajeTema: ¿Por qué tantas profesionales modernas británicas se convierten al Islam?   Por qué las mujeres británicas están convirtiéndose al Islam EmptyVie 5 Nov 2010 - 1:55

Todas ellas eran brillantes y educadas, y han pensado largo y tendido antes de elegir convertirse al Islam, y ahora son apasionadas seguidoras de su religión

Mujeres - 01/11/2010 8:08 - Autor: Eve Ahmed - Fuente: Mail Online

Por qué las mujeres británicas están convirtiéndose al Islam Conversa_britanica
Kristiane Backer "A pesar de mi estilo de vida, me sentí vacía por dentro y me di cuenta de lo liberador que era ser musulmana". (Foto: Eve Ahmed).


Gran parte de mi infancia la pasé tratando de escapar del Islam. Nacida en Londres de madre inglesa y padre musulmán paquistaní, fui educada para seguir la fe de mi padre sin cuestionamientos. Pero en privado lo odiaba. En el momento en que salí de casa para ir a la universidad, a la edad de 18 años, lo abandoné por completo. Por lo que a mí respecta, ser musulmana significaba escuchar la palabra "No" una y otra vez.

Las niñas de mi condición estaban excluidas de muchas de las cosas que mis amigos ingleses daban por sentado. De hecho, me parecía que todo lo divertido era haram, o prohibido, para las niñas como yo.

Había muchas pequeñas reglas arbitrarias. No silbar. No masticar chicle. No andar en bicicleta. No ver “Top Of The Pops”. No usar maquillaje o la ropa que marque la forma del cuerpo. No comer en la calle o meter las manos en los bolsillos. No llevar el pelo corto o pintarme las uñas. No hacer preguntas o contestar. No tener perros como mascotas, (eran sucios). Y, por supuesto, no sentarse al lado de los hombres, estrecharles la mano e incluso el contacto visual con ellos. Estas reglas fueron impuestas por mi padre y yo, por lo tanto, supuse que debían de ser una parte integrante de ser un buen musulmán.

No es de extrañar, entonces, que en cuanto tuve la edad suficiente para ejercer mi independencia, rechazara todo el paquete y le diera la espalda al Islam. Después de todo, ¿qué mujer moderna, británica, liberada elegiría vivir una vida así?

Bueno, pues parece que bastantes, incluida la última conversión sorpresa al Islam, la cuñada de Tony Blair, Lauren Booth. Y después de la ruptura con mi propio pasado, he seguido con fascinación la creciente tendencia de las mujeres occidentales que eligen convertirse al Islam.
La locutora y periodista Booth, de 43 años, dice que ahora lleva hijab cada vez que sale de su casa, reza cinco veces al día y visita la mezquita local "cuando puedo". Decidió convertirse en musulmana hace seis semanas, después de visitar el santuario de Fátima al-Masumeh en la ciudad de Qom, y ha dicho: "Fue un martes por la noche, y me senté y sentí una inyección de morfina espiritual, de felicidad absoluta y alegría". Antes de su despertar en Irán, "simpatizaba" con el Islam y había pasado un tiempo considerable trabajando en Palestina. "Siempre me impresionó la fuerza que me dio y lo reconfortante que fue", dice.

¿Cómo, me preguntaba, podían las mujeres sentirse atraídas por una religión que yo sentí que me había mantenido en un lugar tan bajo, tan sumiso? ¿Cómo podían sus experiencias del Islam ser tan diferentes a la mía?

De acuerdo con Kevin Brice de la Universidad de Swansea, quien se ha especializado en el estudio de la conversión de blancos al Islam, estas mujeres son parte de una tendencia interesante. Éxplica: "Buscan espiritualidad, un sentido superior, y tienden a ser pensadoras profundas. El otro tipo de mujeres que abrazan el Islam son lo que yo llamo "conversas de conveniencia". Van a asumir los símbolos de la religión para complacer a sus maridos musulmanes y sus familias, pero no necesariamente asistirán a la mezquita, rezarán o ayunarán".

Hablé con una variada selección de occidentales blancas conversas en un intento de volver a examinar la fe que yo había rechazado.
Mujeres como Kristiane Backer, de 43 años, ex presentadora de MTV con sede en Londres, había llevado el tipo de vida liberal al estilo occidental que yo anhelaba cuando era un adolescente, pero le dio la espalda y abrazó el Islam en su lugar. ¿Su razón? La sociedad permisiva del "todo vale" que yo codiciaba ha demostrado ser un vacío superficial.

El punto de inflexión para Kristiane llegó cuando conoció y estuvo saliendo brevemente con el ex jugador de cricket paquistaní y musulmán Imran Khan, en 1992 durante el apogeo de su carrera. Él la llevó a Pakistán, donde ella dice que fue tocada inmediatamente por la espiritualidad y la calidez de la gente.

Kristiane dice: "Aunque nuestra relación no duró mucho, comencé a estudiar la fe musulmana y, finalmente, me convertí. Debido a la naturaleza de mi trabajo, yo había estado entrevistando a estrellas del rock, viajando por todo el mundo y siguiendo todas las tendencias, sin embargo, me sentía vacía por dentro. Ahora, por fin, estoy satisfecha porque el Islam me ha dado un propósito en la vida"."En Occidente, estamos estresados por razones superficiales, como qué ropa ponerse. En el Islam, todo el mundo mira hacia una meta más alta. Todo se hace para agradar a Dios. Es un sistema de valores completamente diferente. A pesar de mi estilo de vida, me sentí vacía por dentro y me di cuenta de lo liberador que era ser musulmana. Seguir a un solo dios hace más pura la vida. No vas persiguiendo cada capricho.”

"Crecí en Alemania en una familia protestante no muy religiosa. Bebía e iba de fiesta, pero me di cuenta de que hay que portarse bien para que tengamos una buena vida después de la vida. Somos responsables de nuestras propias acciones".

Para una cantidad significativa de mujeres, su primer contacto con el Islam viene de salir con un novio musulmán. Lynne Ali, de 31 años, de Dagenham, en Essex, libremente admite haber sido "una típica adolescente occidental muy fiestera”.

Dice: "Salía y me emborrachaba con mis amigos, usaba ropa ajustada y atrevida y salía con chicos. También trabajaba a tiempo parcial como DJ, así que estaba muy metida en la escena de clubs. Yo solía rezar un poco como cristiana, pero usaba a Dios como una especie de médico, para arreglar cosas en mi vida. Si alguien me hubiera preguntado, habría dicho que, en general, yo era feliz viviendo la vida en el carril rápido. "
Pero cuando conoció a su novio, Zahid, en la universidad, algo dramático ocurrió.

Ella dice: "Su hermana me empezó a hablar sobre el Islam, y fue como si todo en mi vida se colocara en su lugar. Creo que, en el fondo, debo haber estado buscando algo, y no me sentía llena con mi estilo de vida de bebedora fiestera.”

Lynne se convirtió a los 19 años. "A partir de ese día, empecé a usar el hijab", explica, "y ahora nunca muestro mi pelo en público. En casa, visto ropa occidental normal delante de mi marido, pero nunca fuera de la casa."

Conociendo la conclusión de una reciente encuesta de YouGov, de que más de la mitad de los británicos creen que el Islam es una influencia negativa que alienta el extremismo, la represión de las mujeres y la desigualdad, uno podría preguntarse por qué ellas elegirían ese camino para sí mismas. Sin embargo, las estadísticas sugieren que la conversión islámica no es una mera flor de un día, sino un desarrollo significativo. El Islam es, después de todo, la religión que más rápido crece del mundo, y los blancos que la adoptan son una parte importante de esa historia."La evidencia sugiere que la proporción entre mujeres y hombres occidentales que se convierten podría ser tan alta como 2:1," dice Kevin Brice. “Además –dice-, a menudo estas mujeres conversas están dispuestas a mostrar los signos visibles de su fe -en particular, el hiyab- mientras que muchas jóvenes musulmanas crecidas en la fe eligen no hacerlo. Tal vez como resultado de estas acciones, que tienden a llamar la atención, las musulmanas blancas a menudo informan de mayor discriminación contra ellas que las que nacieron musulmanas", añade Brice, que es lo que le pasó a Kristiane Backer.

Dice: 'En Alemania existe la islamofobia. Perdí mi trabajo cuando me convertí. Hubo una campaña de prensa contra mí, con insinuaciones de que todos los musulmanes apoyan a los terroristas, fui vilipendiada. Ahora, soy una presentadora de la NBC Europa. Me llamo a mí misma un “musulmana europea”, que es diferente de los "nacidos” musulmanes. Yo estaba casada con uno, un marroquí, pero no funcionó porque me puso restricciones debido a la forma en que él había sido educado. Como musulmana europea, me cuestiono todo, no acepto nada a ciegas.
"Pero lo que me gusta es la hospitalidad y la calidez de la comunidad musulmana. Londres es el mejor lugar de Europa para los musulmanes, hay una maravillosa cultura islámica aquí y estoy muy feliz".

Para algunos conversos, el Islam representa una celebración de los valores de la familia tradicional.

"Algunos se sienten atraídos por el sentido de pertenencia y de comunidad, valores que han sido erosionados en Occidente", dice Haifaa Jawad, una profesora de la Universidad de Birmingham, que ha estudiado el fenómeno de conversión de occidentales blancos.

"Mucha gente, de todos los sectores de la vida, lamenta la pérdida en la sociedad actual del tradicional respeto a las personas mayores y a las mujeres, por ejemplo. Estos son valores que están consagrados en el Corán, con los que los musulmanes tienen que vivir", añade Brice.
Se trata de valores como los que atrajeron hacia el Islam a Camilla Leyland, de 32 años, una profesora de yoga que vive en Cornwall. Es madre soltera con una hija, Inaya, de dos años, ella se convirtió a los veintitantos por 'razones intelectuales y feministas'.

Nos explica: "Sé que la gente se sorprenderá al escuchar las palabras "feminismo" e "Islam" juntas, pero de hecho, las enseñanzas del Corán dan igualdad a las mujeres, y en la época en que nació la religión, la enseñanzas iban contra la corriente de una sociedad misógina. El gran error que la gente comete es confundir la cultura con la religión. Sí, hay culturas musulmanas que no permiten libertad individual a las mujeres, sin embargo, cuando yo era niña, me sentí más oprimida por la sociedad occidental".

Ella habla de la presión sobre las mujeres para actuar como hombres, bebiendo y teniendo relaciones sexuales ocasionales. "No había ningún significado real para todo esto. En el Islam, si comienzas una relación, supone un compromiso".

Crecida en Southampton -su padre era el director del Instituto de Educación de Southampton y su madre una profesora de economía doméstica- el interés de Camilla por el Islam comenzó en la escuela. Fue a la universidad y más tarde cursó un Master en Estudios del Medio Oriente. Pero fue mientras vivía y trabajaba en Siria que tuvo una epifanía espiritual. Al reflexionar sobre lo que había leído en el Corán, se dio cuenta de que se quería convertir. Su decisión fue recibida con desconcierto por los amigos y la familia.

"La gente encuentra difícil de creer que una mujer blanca, educada, de clase media opte por convertirse en musulmana" dice.
Aunque la fe de Camila sigue siendo fuerte, ya no usa el hijab en público. Pero varias de las mujeres con las que hablé dijeron que la vestimenta islámica estricta era motivadora y liberadora.

Lynne Ali recuerda la noche en que lo vió todo claro. "Fui a un bar a la fiesta de cumpleaños de un viejo amigo que cumplía los 21 años", revela. "Entré, con mi hijab y mi ropa modesta, y vi cómo todos los demás mostraban tanta carne. Estaban borrachos, arrastrando las palabras y bailando de forma provocativa. Por primera vez, pude ver mi vida anterior con los ojos de un extraño, y supe que nunca podría volver a eso.”
"Estoy muy agradecida de haber encontrado mi vía de escape. Este es el verdadero yo, estoy feliz de rezar cinco veces al día y de asistir a clases en la mezquita. Ya no soy una esclava de una sociedad rota y de sus expectativas"

Kristiane Backer, quien ha escrito un libro sobre su propio viaje espiritual, titulado “De la MTV a la Meca”, cree que la nueva generación de musulmanes modernos e independientes pueden unirse para mostrarle al mundo que el Islam no es la fe con la que yo crecí: una que rechaza de plano los derechos de las mujeres.

Ella dice: "Sé de mujeres musulmanas de nacimiento que se han desilusionado y se han rebelado contra el Islam. Al cavar más profundo, se ve que no se han vuelto en contra de la fe, sino de la cultura. Reglas como casarse dentro de la misma secta o casta y que la educación sea menos importantes para las niñas, ya que al fin y al cabo se van a casar ¿dónde se dicen tales cosas en el Corán? No las dice.”

"Muchos jóvenes musulmanes que han abandonado la versión "infernal", con que nacieron, han redescubierto un enfoque más espiritual e intelectual, que está libre de los dogmas culturales de la vieja generación. Así es como tengo la intención de pasar mi vida, mostrando al mundo la belleza del verdadero Islam'.

Si bien no estoy de acuerdo con sus sentimientos, admiro y respeto a las mujeres que entrevisté para este artículo. Todas ellas eran brillantes y educadas, y han pensado largo y tendido antes de elegir convertirse al Islam, y ahora son apasionadas seguidoras de su religión. Les deseo buena suerte. Y buena suerte para Lauren Booth. Pero hay una palabra que resume la diferencia entre su experiencia y la mía: elección.

Tal vez si me hubiera sentido con control en lugar de controlada, si me hubiera sentido motivada en lugar de dominada, todavía estaría practicando la religión con la que nací, y no llevaría la carga de culpa que tengo por haber rechazado la fe de mi padre.
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